(1)改善信息生态环境需要信息构建方法

  不少学者在研究信息构建问题时将其与信息生态的研究相对应,认为信息构建应该与信息生态学共同研究。信息生态是指信息——人——环境共同存在的状态,信息生态平衡指信息、人、环境三方面之间的均衡状态,信息系统的各要素及其输入和输出数量处于稳定和通畅的状态。信息生态失调指信息生态系统内部和外部交换的信息受阻或其自身要素与子系统之间的比例失调。

  信息构建的产生和发展能适应社会对信息生态环境提出的要求,其主要的贡献在于:

  首先,信息构建理论所提出的基本理念、基本原理和原则、思维框架,本身就是一个优化信息空间和优化信息环境的问题,在某种程度上说,IA的实质就为信息利用者解决一些信息生态问题。  

  其次,信息构建的实现过程、实现方法和技术等各个方面对于网站的建设提供了指导和参考,有利于网络信息管理的科学化和规范化,有利于推动全社会对网络信息资源的有效控制。

  再次,IA要求信息的发布和提供能更好地帮助信息接受者理解信息和利用信息,在某种程度上减轻了信息接受方的信息吸收困难,也有利于减少用户面对巨大信息集合时可能产生的信息综合症的发生概率。

  (2) 信息构建有助于促进用户对信息的理解

  研究理解的学科很多,但这些学问常常成为了深奥的哲学、心理学、认知科学的问题。在现实社会中,除了如同“理解万岁!”这样的强调人与人之间沟通的场合外,人们很少明确提出由于信息传递过程而产生的人的认知方面的理解问题。尽管如此,生活在信息时代的人们面对超载的信息时,常常在寻求轻松的、简化的认知模式。人们的这种心理有很多的表现形式,从书籍这个信息集合看,我们这个时代是漫画书、绘本图书、图解图书大量出现的时代,图画书已经不再是少年儿童的专有图书,深奥的理论和高深的学问皆可以用简单直白的形式化的语言表述;从数字信息集合来看,因特网的普及应用与其可视化的图形表达形式有密切的关系,图像、图表、图标、可视化常常成为信息集合中有用的表达工具。因此,大众媒体上出现了一个新词汇:“读图时代”,为我们这个时代的信息接收特征做注解。

  也许“读图时代”这个提法的科学性需要进一步论证,但它的确反映出了我们这个时代的一个特色,即人们对风格简约、简化认知和促进理解信息传递手段的接纳态度。这也从一个侧面说明了,促进信息的理解是我们这个时代对信息组织与传递提出的要求。

  信息构建本身强调“让信息可理解”,它在针对庞杂的网络信息时所采用的种种手段:包括建立信息的组织系统、标识系统、导航系统和搜索系统都有助于促进用户对信息的认知和理解,方便了用户吸收和利用信息。

  (3) 提供可理解的信息、促进信息的吸收利用是时代的要求

  我们生活的社会是变化中的社会,就人们获取和利用信息的工作重点而言,在信息管理的不同阶段,人们所要解决的主要矛盾有所不同。如果将信息管理划分为三个阶段,那么,第一阶段的主要矛盾是保存和保管信息。最早人们的努力是保存和保管信息,一方面让社会少数特权阶层能有可能获得他们需要的信息,另一方面让社会的文化遗产能永久保存下去;第二阶段的主要矛盾是组织和传递信息。人们强调信息的传递能力的提高、信息组织效果的加强,实际上,这是我们由信息自由获得只是少数人特权的社会转变为信息人人可用的社会的过程中,解决信息可获得性问题的手段;第三阶段的主要矛盾是传递和利用信息。信息技术的不断发展、信息传递能力的加强不可避免造成了信息的海量与人类的信息的选择性获取之间的问题。

  有学者认为,今天我们拥有了更多的信息,我们因此也拥有的更多的机会,但问题是,我们获得的信息有大多数(按沃尔曼先生的看法是99%)是毫无意义的、不可理解的。因此,尽管今天我们仍然需要信息的保管、信息的传递,但解决当前问题的关键,即今天的信息管理的重点将转向如何更有效地传递给用户可理解的和可利用的信息问题。

  因此,提供给信息接收者易于理解的信息、促进信息的吸收和利用,是我们这个时代的要求,为此我们需要做的工作很多,而其中一个重要的工作就是通过信息构建活动来帮助用户更好地理解信息,促进信息的吸收利用。