信息构建以信息的清晰化和信息的可理解、易获取为主要目标,可以应用于解决复杂的信息集合的信息组织和管理问题,特别适合于解决网络环境下的复杂信息集合的信息构建问题。

  信息构建理论创始人沃尔曼先生在一次接受访谈时说,对于信息构建的流行,他有两件事感到吃惊,一个是为什么1976年他提出之时,IA没有在社会上流传起来,另一个是IA在今天以如此之快的速度广泛地流传开来。其实,从IA流传的社会背景分析,我们很容易回答这个问题,笔者认为,IA的“前冷后热”的原因主要在于以下几点:

  (1)信息环境的恶化

  现有的关于信息环境和信息生态的研究结果表明,由于信息数量泛滥成灾、传输速度加快、信息流通失衡、信息污染严重、信息获取障碍加剧、信息差距扩大、信息资源分布不匀、全球信息冲突激烈等现象的大量存在,我们生活的这个社会,人们身陷信息的汪洋大海中,却不能及时、有效地找到自己所需要的信息,各种传媒24小时不间断地传播信息,但很多信息不能为人们所理解和获取,我们所在的信息环境实际上是恶化了。

  (2)信息焦虑现象普遍存在

  沃尔曼先生认为:“信息焦虑是数据和知识之间的一个黑洞,在信息不能告知人们需要了解的东西时,它就会产生。”除了传统的广播、电视、报纸、图书馆,我们又有了传真、电子语音信箱、电子邮件、因特网。信息技术极大地方便了信息的提取,却同时带来了信息的过量和信息的混乱。如果说几十年前我们谈论的“信息爆炸”更多是指社会利用知识方面的困难及混乱状态,那么今天再谈论的“信息爆炸”已经深入影响到个人获取知识方面了。今天人们用信息超载、数据烟雾和信息疲劳综合症等名词来谈论面对大量的信息时所感到的压力、焦虑、混乱和无措。今天的信息问题已经成为人们生活和工作中遇到的重要障碍。

  (3)信息获取场景的变化

  全球化、技术和信息化的发展,使数据全天候不间断地在各种渠道流动,信息被发送到更多的普通人的手中,因此为社会整理和组织信息的个人和团体开始增多了,人们对信息的品位和要求提高了,人们获得信息的信息场景变化了。人们在面对着他们从没有到过的现实的和虚拟的环境中,面对的是陌生的信息环境,获取信息的难度就加大了。

  (4)信息的展示方式与信息内容同样重要

  沃尔曼先生在《信息饥渴》一书中提出的观点就很能回答这个问题[iii]:“查询、筛选、分类、组织和标注信息比创建信息本身更重要,毕竟,如果书籍只是杂乱地散落在地板上,即使是国会图书馆也不会有多大价值。信息展示和组织方式已经和内容变得同等重要。”笔者认为,从现实社会的信息需求和利用情况分析,可以得出这样的结论:也许在过去,信息的组织结构的建立只是少数人的事,信息组织后的结果满足的也是少数人在特定环境中(如图书馆中)的需要,图书馆学和情报学就是研究满足这些特定用户在图书馆和信息中心的查询需要的学问。而今天,更多的人们要针对更多的对象提供信息,如何给予人们清晰的结构显示信息的内容和特征就变得非常重要了。

  (5)人们心态的变化

  除了以上信息环境变化方面的原因外,在今天的信息化社会里,人的心态的变化也是信息构建理论实践流行的基础。今天由于活动范围广、机会多,人们空前繁忙,时间宝贵;由于关注的事情越来越多,没有特色的事物很少引起人们的注意,所以注意力资源成为了一种宝贵资源;由于过多的信息输入让人们来不及消化,获取信息的时间占用了太多而思考和消化的时间占得太少;嘈杂的生活使人们的耐心越来越缺乏。因此,简单明确的东西相对于复杂和晦涩的东西更受人们的欢迎。

  (6)对复杂信息加以组织的情况普遍存在

  信息技术的发展提供了人们无限的信息传输和信息获得能力,但这种能力不能代表信息利用能力的加强,要有效地利用信息还需要一个环节,即对有意义的信息的提供问题。正因为信息量大、成分复杂,各种信息系统的开发和设计都需要在杂乱的信息中筛选、取舍和安置信息,因此人们面对复杂信息而手足无措的情况常常发生,比起过去的信息匮乏时代、信息富集时代的信息处理问题更需要科学的方法来解决,而信息构建的思想是解决这一社会矛盾的直接措施之一。

  (7)对化复杂问题为简单答案的渴求

  美国国际数据集团IDG发行的“傻瓜”系列丛书是出版界最受欢迎的丛书之一,他们发行的《Windows 傻瓜书》《园艺傻瓜书》《古董傻瓜书》等系列丛书包括了350多种主题,印刷了5000万册[iv]。而在这套书策划出版的开始,包括IDG自己的主管人员在内的一些人都反对“傻瓜书”的提议,一些连锁书店也拒绝使用“傻瓜书”作为宣传标题。但是,由于最终出版人瞄准了这套书对消除人们的技术畏惧心理、寻求复杂事物的简单答案的心理,坚持出版,才最终赢得了消费者的喜爱。这套丛书以其通俗易懂、风趣幽默的信息语言和信息结构,化复杂为简单,化畏惧为亲和,成为成功的信息传递案例,表明了人们对当前信息需求的一个方面的特征。

  (8)对对话与交互的期待

  有学者认为:人类的信息交流从史前期的单一渠道发展为今天的多样化信息通道,信息交流经历了“一对一”、“一对多”、“多对一”和“多对多”的交流方式。虽然总的看来,没有一种交流媒介可以完全取代另一种媒介,但从众多的媒介渠道看,双向的交流渠道和面对面的交流渠道是效果最好的交流形式,众多调查显示人们欢迎交互式电视和电影的存在,因特网的快速发展实际上也由于它能够提供交互的、对话的信息环境,人们在对话和交互中发生着不断的刺激与响应活动,信息得到充分的理解并且升华,这使人们在交流中形成联系,达到合作、协调和默契。

  (9)经济学规则的变化

  从经济学角度来看,万维网(WEB)是一种注意力经济,它最大的消费是用户的时间。传统媒体中,用户作出重新选择的代价往往较高,比如用户正在阅读一本杂志,如果他不是很满意,要购买另一份杂志,那么从时间和金钱两方面看,成本都太高;而WEB环境中,用户几乎不需要再付出额外的代价,就可以放弃目前的站点而进入另一个不同的站点。这样的条件下,只提供给用户高质量的内容显然不够了,我们还需要在吸引用户注意力、降低信息理解的难度、节省用户的时间方面下工夫。

  笔者认为,从以上分析我们可以得出这样的结论:今天的人们需要的是自己亲自学习和掌握能快速发现、理解信息的窍门,需要有人帮助其填补数据与知识之间的鸿沟,提供从数据到达知识的桥梁。因此,传统的信息发送方式必须要进行重新考虑。信息必须以更具有表达特点的方式、以更利于理解和认知的方式提交给用户,来满足这个时代人们接收信息的要求。这就是信息构建理论与方法在90年代末期能够得到社会广泛注意的原因。

责任编辑:管理员